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L'administration américaine a prolongé la période de consultations : Oléoduc Keystone: Washington repousse sa décision

L'administration américaine a prolongé la période de consultations de l'oléoduc Keystone XL entre le Canada et les États-Unis, reportant de facto une probable décision finale sur ce projet. Pour justifier sa décision, le département d'Etat a invoqué un litige devant la justice de l'Etat du Nebraska (centre) que doit traverser un tronçon de l'oléoduc. Mais la diplomatie américaine, dont le chef M. John KERRY doit donner sa recommandation finale, s'est attirée les foudres de l'opposition républicaine, ardente partisane de ce projet géant censé engendrer des dizaines de milliers d'emplois.

Le ministère des Affaires Etrangères a annoncé avoir prolongé la période de consultation avec des administrations fédérales concernées par ce dossier des plus épineux. Le Canada, qui avec les républicains américains défend bec et ongles Keystone XL, s'est dit déçu que la politique continue à retarder la décision finale, selon les mots de M. Jason MACDONALD, porte-parole du Premier ministre M. Stephen HARPER. Le département d'Etat a notifié à huit agences fédérales qu'il leur fournirait plus de temps pour soumettre leurs avis sur le projet d'oléoduc Keystone. En effet, ces administrations ont besoin de plus de temps en raison de l'incertitude provoquée par le contentieux en cours devant la Cour suprême du Nebraska qui pourrait au bout du compte affecter le tracé de l'oléoduc dans cet Etat, a expliqué le département d'Etat. En février, un juge du Nebraska avait annulé une portion du tracé approuvé en 2013 par le gouverneur de l'État. Nous n'avons pas d'avis sur l'affaire au Nebraska (mais) cela pourrait d'une certaine manière conduire à confirmer ou à modifier le tracé actuel de l'oléoduc, un tracé au cœur de notre analyse environnementale pour ce projet, a explicité un diplomate américain. Ce responsable a nié que son gouvernement ait l'intention de retarder le processus. Nous voulons que cela avance le plus vite possible. Nous savons que c'est un dossier qui préoccupe grandement l'opinion publique américaine et les milieux d'affaires américains, a-t-il assuré. Proposé en 2008, l'oléoduc doit servir à acheminer du pétrole depuis la province d'Alberta, dans l'ouest canadien, vers les raffineries américaines du golfe du Mexique, au Texas. La portion sud, entre le Nebraska et le Texas, fonctionne déjà mais c'est la liaison entre ce tronçon et le Canada qui soulève de nombreuses contestations. La longueur proposée fait quelque 1.900 km, dont 1.400 km aux Etats-Unis. Le Président M. Barack OBAMA, à qui revient la décision finale, n'a pas dit quand il trancherait.

Source :Baosem N°1056 du 28/04/2014

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