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Après l'approbation d'une déclaration sur l'impact environnemental favorable à ce projet de prospection : Espagne: feu vert à Repsol pour la recherche de pétrole en mer près des Canaries.

Le ministère espagnol de l'Environnement a donné récemment son feu vert au projet de prospections pétrolières au large des îles Canaries présenté par le groupe Repsol. Aucune substance ne va être versée dans l'eau, a affirmé le secrétaire d’État à l'environnement, M. Federico RAMOS, après l'approbation par son Ministère d'une Déclaration sur l'impact environnemental (DIA) favorable à ce projet de prospection. Nous parlons de probabilités de risques très faibles, a-t-il ajouté devant les médias. Ces prospections auront lieu à partir d'un navire à une distance d'une soixantaine de kilomètres de la côte des Canaries et consisteront à prélever des échantillons de roche ou de fluides pour détecter la possible existence d'hydrocarbures dans la zone, explique le Ministère dans un communiqué. Le processus d'évaluation s'est fondé sur de rigoureuses connaissances scientifiques afin de garantir la protection maximale de l'environnement, affirme le ministère. Il indique avoir ajouté au projet des mesures pour s'assurer que les zones protégées ou appelées à bénéficier de ce label ne soient pas touchées.
La décision favorable démontre que l'activité que nous proposons est compatible avec le respect de l'environnement, a déclaré à l'AFP un porte-parole de Repsol, qui mène le projet en consortium avec les groupes allemand RWE et australien Woodside. Si le Ministère de l'Industrie doit encore se prononcer, son soutien déclaré au projet laisse peu de doute quant au feu vert final du gouvernement. Unis, les grands groupes écologistes opérant en Espagne ont immédiatement réagi, dénonçant une absurdité sans précédent. Il s'agit d'un acte injustifiable, qui représente une grave menace aussi bien pour l'environnement que pour la principale activité économique des îles, le tourisme, écrivent les organisations Greenpeace, WWF, Amigos de la Tierra, Ecologistas en Accion, SEO/Birdlife et WWF dans un communiqué. Les explorations sismiques ont un fort impact sur la faune marine protégée (cétacées, tortues) et sur les ressources halieutiques. Le ministère souligne lui la transparence maximale de sa décision.
Si le promoteur voulait à l'avenir développer cette activité, il devra présenter un nouveau projet qui sera soumis à une nouvelle procédure d'évaluation environnementale également ouverte à une participation publique, précise-t-il. L'exploration et la production d'hydrocarbures en Espagne pourrait créer 260.000 emplois en vingt ans et représenter 4% du PIB, selon une étude du cabinet Deloitte publiée en mars. Mais pour les écologistes, le pays fait déjà face à un risque continu de pollution alors qu'une dizaine d'installations pétrolières opèrent le long de ses côtes. Andalousie (sud), région de Valence (est), Catalogne (nord-est), Asturies et Pays Basque (nord-ouest): toutes les régions côtières font l'objet de permis d'exploration pétrolière. Autre destination très touristique, les îles Baléares sont aussi concernées par un projet d'exploration, du groupe écossais Cairn Energy, qui pourrait se concrétiser dans les prochains mois.


Source : Baosem N°1070 du 08/06/2014

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